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El Aceite de Oliva

Escrito por Pascual Pomares el 15 de marzo de 2014 | 21:56

Aceite de Oliva

"No sólo canta el vino, también canta el aceite, vive en nosotros con su luz madura y entre los bienes de la tierra aparto, aceite, tu inagotable paz, tu esencia verde, tu colmado tesoro que desciende desde los manantiales del olivo" - Pablo Neruda

Hermosas palabras de Pablo Neruda en su poema oda dedicado al aceite de oliva, protagonista principal y símbolo de la cultura culinaria de todos los pueblos del Mediterráneo. Idolatrado en las cocinas de todo el mundo y tesoro de cualquier cocinero, el aceite de oliva nos ofrece su aroma, sabor y personalidad sin pedir nada a cambio, solo un gesto de gratitud por el beneficio de sus propiedades.

El origen del aceite de oliva sigue siendo a día de hoy un misterio casi imposible de resolver, aunque a nuestro parecer la teoría más probable sitúa la aparición del primer aceite de oliva entre Creta, Palestina y Egipto. No sucede lo mismo sobre el origen del olivo donde la mayoría de historiadores dan como buena la idea de que el origen del mismo tuvo lugar durante la Era Terciaria, mucho antes de que el hombre hiciera su aparición, y que su cultivo comenzó en Asia Menor y mas concretamente entre las regiones de Irán y Siria hace más de 6000 años, aunque existen detractores de esta teoría que argumentan que su cultivo pudo tener su aparición en Palestina, Líbano o Creta.

OlivoMientras la etimología, tanto de los términos olivo como aceite, nos revelan un marcado origen mediterráneo siendo Elaiwa (cretense) o Elaia (griego), los dos de la semítica Ulu, y que terminaron derivando en Oleum y posteriormente en Oli en las lenguas romance, para el origen semántico del término Olivo. Del hebreo Zait que posteriormente pasó al árabe como Zaitum y que en castellano antiguo se denominaría Az-zait, con el paso del tiempo pasó a denominarse como hoy lo conocemos, Aceite, siendo su significado original "jugo de la oliva".


Monedas
Las aceitunas, las uvas y el trigo formaban el trípode que soportaba la base alimentaria en la antigüedad, siendo en este caso el aceite un elemento imprescindible en la vida diaria de cualquier poblador de la cuenca mediterránea, aportándole alimento, combustible además de ser usado como medicina y darle usos cosméticos. La veneración hacia el olivo, su fruto y el aceite de oliva se ve reflejado en múltiples rituales paganos, en las múltiples menciones que se hacen de él en La Iliada, La Odisea, La Biblia, El Corán, en monedas de la época o en el papel protagonista que tuvo desde sus orígenes en las olimpiadas griegas siendo la primera antorcha olímpica una rama de olivo en llamas y siendo los deportistas laureados con coronas hechas con las mismas y que se denominaban "cotinus".

Introducción del aceite de oliva en España

La introducción del olivo de cultivo en España, hace mas de 3000 años, y la tecnología para extraer el aceite de sus frutos fue producto de las incursiones fenicias en el sureste español, quedando como constancia de aquel hecho histórico la ciudad de Córdoba, que muchos le atribuyen equivocadamente un origen árabe y que en realidad fue una ciudad de origen fenicio procediendo su nombre de la palabra Corteb, que en fenicio significaba "molino de aceite".

Aceitunas verdes
Posteriormente romanos y árabes extendieron y afianzaron los olivares en la península siendo estos últimos los que asentaron los fundamentos agrícolas, recopilando los conocimientos sobre el cultivo del olivo, la extracción de su aceite y sus aplicaciones que anteriormente realizaron griegos, cartaginenses y romanos agregándole los conocimientos que ellos mismos tenían al respecto, legándole a España uno de sus mas preciados tesoros gastronómicos, y convirtiendo al "aceite de oliva español" en toda una garantía de máxima calidad en el mundo entero.

En la actualidad la producción mundial de aceite de oliva se concentra en la cuenca del Mediterráneo, produciéndose en esta zona el 98% del aceite de oliva, acaparando España, Italia y Grecia el 70% de toda la producción. El otro 2% de la producción queda en manos de cooperativas repartidas en el resto del mundo, mereciendo nuestra mención Argentina como 10° mayor productor mundial con un 0,8% de la producción mundial, o Chile, que a pesar de no disponer de una gran producción, en la actualidad están destacando por la elaboración de aceites de oliva de una altísima calidad con los que han logrado ganarse un puesto entre los mas reconocidos mundialmente como los producidos por las empresas "Valle Grande" o "Terramater", esta última con su producto estrella "Petralia", considerado como el mejor aceite de oliva del mundo por la "Guía Flos Olei" por tercer año consecutivo desde que lo lograra por primera vez en 2010.


Foto 1: Highfood

6 comentarios :

  1. Me gusta el post,que bonito como se aprende en este mundillo de la cocina...Yo diría que el aceite es fundamental en nuestra cocina sin él no sería nada la gastronomía!!!
    Un Besote y Feliz Semana

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  2. Enhorabuena por el post !! Conocer el origen y la historia del "Aceite de Oliva", tan magníficamente contado, ayuda a propagar la Cultura de los AceiteS de Oliva, tan necesario para el sector ...

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  3. Hola Elena, cada vez te veo mas por La Cova del Llop Marí comentando las entradas y eso me alegra, decirte que comparto tu opinión y que tienes un blog hecho con mucho amor y que recomendamos desde este blog, no se olviden de visitarlo "al son del mortero" y a ti Rosa decirte que hacéis una gran labor por la difusión del aceite de oliva desde http://cerocuatrogrados.es/ y es un honor tenerte por estos lares...

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  4. Muy interesante!Se valoran mucho más los alimentos cuando, además de su calidad, somos capaces de entender su evolución. Hay que tener en cuenta que en la Antigüedad, el aceite de oliva era importante no sólo para la alimentación, si no también como fuente de iluminación. En el Imperio romano, se consumían varios litros por persona, tanto como nutriente como para las lamparillas que usaban en las casas

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  5. Así es Viajes de Primera... espero poder escribir mas post de este tipo que te consigan gustar tanto como este... Saludos

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  6. Sensacional post! Muy completo; algunos datos el mayor productor de aceite de oliva mundial es un pueblo de Jaén, Martos, ademas de un gran calidad

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